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Datos interesantes sobre el picozapato

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Nosotros encontramos 21 datos interesantes sobre el picozapato

Un pájaro con apariencia prehistórica

La ballena es un ave africana de gran tamaño que vive en humedales, lejos de la habitación humana.

El característico pico grande y macizo, que recuerda a un zapato de madera, hace que su imagen sea muy amenazadora. Sucede que la gente le tiene miedo, aunque en realidad es un pájaro amable que puede saludar maravillosamente a la gente inclinando la cabeza, o reaccionar de esta forma cuando una persona inclina la cabeza. 

Además de su apariencia característica, estas aves son conocidas por otra característica rara: las crías de esta especie matan a sus hermanos más débiles para deshacerse de la competencia alimentaria. A este fenómeno lo llamamos cainismo.

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Shoebill (Balaeniceps rex) es una especie de ave de la familia Shoebill (Balaenicipitidae).

Es el único representante de esta familia.

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Esta especie fue descrita científicamente por primera vez en 1850 por el ornitólogo inglés John Gould.

Los picozapatos se clasificaron originalmente como cigüeñas (Ciconiiformes). Sin embargo, basándose en similitudes anatómicas, se encontró que los picozapatos están más cerca de los Pelecaniformes (Pelecanidae); las pruebas de ADN confirmaron claramente su pertenencia al orden Pelecaniformes.

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Los picozapatos son endémicos de África.

Viven principalmente en África oriental y tropical. Se encuentran en Sudán del Sur y el suroeste de Etiopía, pasando por Uganda, hasta el sureste del Congo y el norte de Zambia. El mayor número de picozapatos se encuentra en Sudán y Zambia. Fuera de la temporada de reproducción, estas aves también se pueden ver en la República Centroafricana.

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La ballena no es un ave migratoria, sólo se desplaza periódicamente debido a la disponibilidad de alimento.

El motivo del movimiento de estas aves es también la perturbación humana de su hábitat natural.

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El hábitat natural del pico zapato son las vastas áreas cubiertas de pantanos de agua dulce, así como áreas ubicadas cerca de ríos y lagos.

Estas aves prefieren zonas con vegetación variada, especialmente zonas con papiros, juncos y espadañas. El picozapato a veces se alimenta en los arrozales de Sudán y en otras plantaciones inundadas. Les gusta estar en agua con niveles bajos de oxígeno porque les resulta más fácil cazar peces que nadan justo debajo de la superficie del agua.

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Los Shoebills son especialistas en alimentación.

Sólo cazan un determinado tipo de animal: el pez pulmonado de 15 a 50 cm de largo y un peso de unos 500 g, gracias a lo cual estas aves evitan la competencia. En ocasiones, cuando se presenta la oportunidad, también cazan ranas, crías de cocodrilos, tortugas, pequeños mamíferos y mariscos. Tampoco despreciarán la carroña.

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Estas aves tienen una estrategia de caza especial.

Conocen bien el lago u otra masa de agua por la que se mueven, por lo que saben dónde están los peces en un momento determinado del día. La ballena se abre paso pacientemente en el agua o permanece tranquilamente esperando que un pez nade hacia ella. Cuando el pez se acerca, el pájaro se lanza hacia él extendiendo sus alas. Las alas que se abren repentinamente aturden al pez por un momento, y el picozapato lo atrapa, lo aplasta con su poderoso pico y se lo traga.

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Suelen cazar solos.

Sólo se puede observar un mayor número de aves de caza cuando el embalse se seca y sólo queda un pequeño estanque lleno de peces capturados.

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La ballena es un ave con un aspecto muy característico.

La parte más característica de su cuerpo es su pico ancho y grueso, adaptado para buscar alimento en el barro. Este pico parece un zapato de madera. Tiene una forma alargada y ancha y un extremo en forma de gancho, lo que facilita la captura de alimentos resbaladizos. El color del pico es amarillento con pequeñas manchas más oscuras.

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La ballena parece una cigüeña.

Su cuerpo es enorme y sus patas son largas y delgadas. El cuello es delgado y aunque parece largo, en realidad es más corto que el de otras aves zancudas (garza, grulla).

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Los ojos de estas aves son relativamente grandes y están empujados hacia adelante, lo que le da a Shoebills una mejor visión tridimensional.

Los ojos son de color amarillento o blanco grisáceo.

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El plumaje de las aves es de color azul grisáceo con un tinte verdoso.

La espalda y el cuello están cubiertos de plumas de color azul grisáceo con un tinte verdoso, la parte inferior del cuerpo suele ser más clara. La cabeza suele ser más oscura que el resto del cuerpo y tiene un mechón de plumas que sobresalen en la parte posterior.

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Los picozapatos tienen dimorfismo sexual.

Los machos son más grandes y tienen picos más largos y masivos.

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La ballena es un ave de gran tamaño.

La longitud de su cuerpo (desde la cola hasta el pico) es de 100 a 140 cm.

La altura del ave a la cruz es de 110 a 140 cm, aunque hay ejemplares que alcanzan hasta los 150 cm.

Envergadura de 230 a 260 cm.

Peso: de 4 a 7 kg, pesando los machos una media de 5,5 kg y las hembras una media de 4,9 kg.

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Llevan un estilo de vida solitario.

Sólo se reúnen en grupos sueltos cuando la comida escasea y se ven obligados a alimentarse uno al lado del otro. Durante la temporada de reproducción, forman parejas monógamas, construyen juntos un nido, incuban huevos y cuidan a sus crías.

Son nocturnos.

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Los picozapatos construyen nidos en forma de montículo plano.

Suele encontrarse sobre vegetación flotante o sobre pasto en tierra, en un lugar inaccesible a los depredadores.

La hembra pone de 1 a 2 huevos y el período de incubación es de 30 días. Después de la eclosión, los padres les proporcionan alimento hasta 6 veces al día. Los polluelos están completamente cubiertos de plumas sólo después de 60 días y adquieren la capacidad de volar aproximadamente 112 días después de la eclosión. El período completo de reproducción es de 140-145 días, sólo entonces las crías abandonan el nido, aunque regresan a él un rato para descansar. Los juveniles inicialmente se alimentan de alimentos parcialmente digeridos, pero con el tiempo se comen el pescado entero.

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El fenómeno del cainismo se encuentra entre los picozapatos.

Implica la destrucción de individuos más débiles por parte de hermanos más fuertes para eliminar la competencia alimentaria. Cuando los padres de los polluelos de picozapato nacidos se alejan del nido en busca de alimento, el individuo más fuerte comienza a atacar a su hermano, picoteándole las plumas e incluso hiriéndolo. Después de regresar al nido, los padres dejan allí al individuo más fuerte, el más débil es retirado y él tiene que valerse por sí mismo; la mayoría de las veces no sobrevive.

Este comportamiento también se observa en algunas especies de aves rapaces, entre ellas el águila moteada menor, el águila moteada mayor, el águila de cola blanca y el cernícalo.

Un comportamiento similar se observa, por ejemplo, en algunas especies de peces. canibalismo prenatal.

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Las ballenas son aves tranquilas, a veces se puede escuchar su característico traqueteo, al igual que las cigüeñas.

Tocan cuando se sienten amenazados o para darles la bienvenida al nido.

Cuando cazan, los principales sentidos que utilizan estas aves son la vista y el oído.

Para aumentar su campo de visión, los picozapatos mantienen la cabeza casi vertical, paralela al pecho, dando a veces la impresión de estar de pie.

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Son una especie en peligro de extinción.

La población mundial de picozapato en 2002 se estimó en entre 5000 y 8000 individuos. Su población está amenazada como resultado de las actividades humanas (riego excesivo, quema de pasto, pastoreo, pesca, drenaje de pantanos, etc.). Además, estas aves se capturan con fines alimentarios. Los huevos y polluelos están destinados al consumo o venta a zoológicos y coleccionistas.

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Los picozapatos son una de las aves más caras que se compran para los zoológicos.

El precio de un individuo es de 10 a 20 mil dólares. Desafortunadamente, estas aves no se reproducen en cautiverio.

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Se han encontrado dibujos de picos de zapatos en tumbas egipcias que datan aproximadamente del 3500 a.C.

La caza de estas aves está prohibida entre algunas tribus africanas. También son objeto de supersticiones, una de las cuales afirma que sólo mencionar el nombre de esta ave mientras se está en un barco puede provocar una tormenta.

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